The Viennese Secession

Венский cецессион

В 1891 году Климт и его товарищество присоединились к “Дому художников” (Künstlerhaus) - объединению венских художников-декораторов. По мере своего отдаления от классических канонов, Климт критиковал консервативный подход объединения. Соратники поддержали его, и в 1897 году произошел разлом. В письме к директору объединения Ойгену Феликсу Климт заявил о выходе из рядов объединения группы протестующих и объяснил цель собственной новой группы Венский cецессион: "Обогатить венское искусство современными международными инновациями и устраивать выставки во имя искусства, а не по капризам рынка".

Климт стал первым председателем Венского сецессиона. К нему присоединились 40 художников - оформителей, работающих в различных стилях, из них трое архитекторов - Отто Вагнер, Йозеф Хоффман и Йозеф Мария Ольбрих. Движение сецессиона не публиковало манифест, но с января 1898 года устраивало постоянные выставки и выпускало журнал под названием " Весна священная" (Ver Sacrum).

Климт оформил афишу первой выставки в 1898 году, и изобразил на нем историческую сцену: Тесей, король Афин, убивает Минотавра, как метафора современной цивилизации, порывающей с пережитками прошлого. Можно здесь увидеть и символ рождения Cецессиона (в образе Тесея) и падение "Дома художников" (в образе поверженного Минотавра). На афишe также изображена Афина, богиня войны, образ которой стал символом Сецессиона.

Выставка имела громкий успех - около 57,000 посетителей, продалaсь треть всех работ. Даже сам император Франс Иосиф Первый почтил выставку своим присутствием. На вырученные деньги члены Cецессиона приобрели картины иностранных художников (включая Ван Гога), и при поддержке государства купили земельный участок, где собирались построить здание для выставок, Дом сецессиона.
Это здание, спроектированное Ольбрихом, состоит из нескольких массивных кубических объёмов и производит неизгладимое впечатление. Фасад дома лишен окон, вместо ниx были установлены высокие проемы, источники естественного света, как раз то, что нужно для выставочного зала.
Над домом был вознесен купол, поктытый позолоченными лавровыми листьями. Купол обогащает лаконичный вид постройки, а лавровые листья служат символом покровительства Аполлона, бога искусств. Над входом, золотыми буквами был начертан девиз Сецессиона: "Каждому времени свое искусство, каждому искусству своя свобода". По идеологии Сецессиона, историческое искусство было праздным и устаревшим.

В течении десятилетия выставки Сецессиона были главными художественными событиями Вены. Художники со всей Европы стремились на них чтобы выставляться и обмениваться идеями. В Доме cецессиона впервые были выставлены произведения Климта "Афина Паллада" и "Бетховенский фриз". Впоследствии здесь будет представлена ретроспективная выставка Климта в 1903 году, за два года перед его выходом из Сецессиона из-за внутренних разногласий.